Laguna de Fuente de Piedra

Laguna de Fuente de Piedra

A unos 20 km al noroeste de Antequera se encuentra la Laguna de Fuente de Piedra, el mayor lago natural de Andalucía y un célebre lugar de observación de aves.

El nivel de aguas poco profundas y el alto contenido salino del lago, y los crustáceos que estas condiciones favorecen, atraen una gloriosa bandada de flamencos mayores cada primavera, lo que hace que este sea el único lugar de cría de la especie en el interior de Europa.

Lamentablemente, las sequías de los últimos años y las demandas de más agua por parte de los agricultores locales que aprovechan el auge de los espárragos en la cercana Sierra de Yeguas han hecho que el lago casi se seque por completo en los meses de verano, poniendo así en peligro a muchos de los jóvenes flamencos.

Esto dio lugar a que se montaran misiones de rescate por parte de equipos del Coto Doñana que trasladaron a muchas aves jóvenes de vuelta a los humedales de Huelva. La agencia medioambiental de Andalucía ha puesto en marcha un sistema para evitar que esto vuelva a suceder.

Sin embargo, ni siquiera esto ha sido suficiente y la sequía de 2005 dio lugar a que los niveles de agua que rodean los sitios de nidificación fueran bajos y a que las aves se mostraran reacias a reproducirse.

Además de servir de apoyo a una variedad de aves zancudas en todas las épocas del año, en invierno el lago suele ser un refugio para las grullas, y los pantanos circundantes proporcionan un hábitat para numerosos anfibios y reptiles.

Recuerde que por tratarse de un santuario, las playas están estrictamente fuera de los límites (descartando la natación) y debido a que muchos tramos son de propiedad privada, limitando el acceso, no es posible hacer un circuito completo del lago.

También tiene una clara ventaja con su propio transporte, ya que especies como los flamencos se reúnen a menudo en el extremo más alejado del lago, hasta 7 km de distancia, aunque ahora se pueden alquilar bicicletas de montaña en el centro de visitantes.

Aspectos prácticos

Es fácil llegar al pueblo de Fuente de Piedra, ya que está en la ruta del tren de Málaga a Córdoba, con el lago a diez minutos a pie al oeste de la estación.

Allí hay cuatro autobuses diarios desde Antequera o Málaga (cambiando en Antequera) o, con su propio transporte, tome la N331 (dirección Sevilla) hacia el norte, para incorporarse a la autovía A92, y continúe por ésta durante 14 km hasta el desvío señalizado.

En el puente que hay más allá de la estación de tren, el Centro de Visitantes del lago (diariamente: abril-octubre 10am-2pm y 6-8pm; noviembre-marzo 10am-2pm y 4-6pm) tiene exhibiciones de la flora y la fauna del lago, y alquila prismáticos y bicicletas de montaña (ambas de 1,50 euros por hora).

En cuanto a las habitaciones, el lugar más atractivo para alojarse es el Camping Fuente Piedra (con desayuno), cerca del pueblo y con vistas al lago.

El alojamiento aquí es en habitaciones dobles o en cabañas de madera totalmente equipadas (5) con capacidad para cuatro a seis personas. El recinto está ocupado por un camping y también hay una piscina y un restaurante decente con un menú económico.

El sitio también ofrece una variedad de actividades que incluyen caminatas guiadas, ciclismo de montaña, espeleología, canotaje y tiro con arco.

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