Cementerio inglés Málaga

Horario del cementerio inglés

Flanqueado por leones rampantes de piedra tallada, el Cementerio Inglés, 150m al noreste de la plaza de toros de Málaga (L-V 9am-5pm, Sat & Sun 10.30am-12.30pm; se aceptan contribuciones) data de una época en que las cañoneras que volaban en Union Jacks asombraban al mundo.

Sin embargo, esto no perturbó a las autoridades españolas de su costumbre post-Reconquista de negar el entierro cristiano a todos los "infieles" con la mala suerte de morir en territorio ibérico.

Protestantes británicos

Los protestantes británicos - que fueron incluidos en esta agrupación - sufrieron la indignidad, después de la muerte, de ser enterrados de pie en la arena hasta el cuello por debajo de la línea de marea. La población expatriada de Málaga, que aumentó a principios del siglo XIX, no se divirtió, comprensiblemente, cuando algunos de estos "entierros en la costa" fueron arrastrados a la playa o incluso vistos balanceándose en las olas.

William Mark

Así, en 1830 el cónsul británico, William Mark, finalmente persuadió a las autoridades para que le dejaran fundar el Cementerio Inglés. En los primeros días, y para establecer el lugar, parece que Mark perseguía los cadáveres con el celo de un ladrón de cadáveres, apenas esperando a que los fallecidos expiraran antes de llevarlos al nuevo cementerio.

Richard Ford

El viajero Richard Ford, cuya fragilidad de esposa fue su razón original para venir a España, se alarmó cuando Mark empezó a hacer propuestas. "Al enterarse de la mala salud de mi esposa, intentó por todos los medios que fuera a Málaga para tener un bonito ejemplar femenino en su museo sepulcral", escribió a un amigo.

El propio cementerio, una vez un sitio aislado con vistas al mar, pero ahora envuelto por la expansión urbana, sigue siendo sin embargo un oasis frondoso y tranquilo. Siga el camino desde el Paseo de Reding hasta la modesta iglesia de piedra roja de San Jorge donde, justo antes, se encuentra el sepulcro de William Mark.

Más arriba de la colina verá el original cementerio amurallado que contiene las tumbas más antiguas, entre ellas un número tachonado de conchas marinas (un antiguo símbolo de la inmortalidad), que marca el paso de los niños víctimas de la fiebre y el consumo, el azote de esa época.

Gerald Brenan

Junto al muro oriental del antiguo cementerio está inscrita la lápida de Gamel Woolsey, poeta y esposa de Gerald Brenan y autor de Malaga Burning, con un conmovedor mensaje de la Cimbelina de Shakespeare: "No temas más el calor del sol".

En 2001, los restos de su marido fueron finalmente colocados en una tumba junto a la suya. El epitafio del escritor es elocuentemente lacónico: "RIP Gerald Brenan, Escritor Inglés, Amigo de España".

Muchas de las otras lápidas que salpican el cementerio con sus dedicatorias a las esposas, sirvientes leales y hombres de celo militar, la mayoría de ellas en inglés, son una lectura fascinante.

Marjorie Grice-Hutchinson

Debido a problemas de financiación en los últimos años el futuro del cementerio se ha puesto en duda y ya no se permiten los entierros. Un folleto "El Cementerio Inglés de Málaga" de Marjorie Grice-Hutchinson (ella misma enterrada aquí en 2003) da una historia detallada y está a la venta en la portería, y las ganancias se destinan al mantenimiento del cementerio.

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Email: correo@semanasantademalaga.com

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