Casares Málaga

Antes de llegar a Casares hay que saber que la costa grisácea al oeste de Estepona está salpicada de torres de vigilancia utilizadas por pueblos tan diversos como los fenicios, los romanos y los árabes para protegerse de los ataques de los piratas.

Hay muchas razones para detenerse aquí, coger un desvío que vale la pena para dirigirse a Casares, a 18 Km. al interior de Estepona.

Pueblos blancos

Es uno de los pueblos blancos menos conocidos de Andalucía, un lugar hermoso, que se aferra tenazmente -y de manera espectacular- a una ladera empinada bajo un castillo, y que atrae a una buena cantidad de gente de la alta sociedad y de expatriados.

El pueblo tiene fama de tomar su nombre de Julio César, quien se dice que utilizó los manantiales sulfurosos que aún funcionan en la cercana Manilva para curar una enfermedad del hígado.

Casares 2020
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    Baños romanos de azufre

    Con su propio vehículo podría volver a la N340 y a la costa por el camino de Manilva, al que se llega continuando por Casares hasta un cruce y girando a la izquierda (sur) por la A377 hacia Manilva. Esta ruta le permitiría ver los extraordinariamente bien conservados baños romanos de azufre (acceso abierto).

    Para llegar allí siga las indicaciones que se encuentran a 3 km de Manilva, donde la carretera pasa por debajo de un espectacular viaducto que lleva la última extensión de la Autopista del Sol. Es necesario aparcar cualquier vehículo y cruzar el Río de Manilva por los peldaños, para seguir una pista hacia el interior. Pasa el camping más allá de un vado a la derecha, y el Bar Alamo de nuevo a la derecha, y en lo alto de una subida, la pequeña capilla de San Adolfo.

    Los baños están un poco más allá de esto. Una vez en los baños - definitivamente romanos pero ahora bajo un dosel de hormigón amarillo bastante chillón - tendrás que sumergirte en el interior para ver la piedra romana original.

    Un dudoso recuerdo que te llevarás del lugar es un hedor a azufre, que se garantiza que se pegará a tu bañador durante semanas. Alternativamente, girando a la derecha en el cruce de arriba, podrá hacer un desvío de 16 km. hacia Gaucín.

    Alcázar de Casares

    Pruebas históricas más concretas atribuyen el impresionante Alcázar (construido sobre cimientos romanos) al período moro, desde cuyas ruinas hay vistas espectaculares hasta Gibraltar en días más claros.

    No hay mucho más que ver, pero es lo suficientemente satisfactorio como para deambular, perdiéndose en las retorcidas y estrechas calles de paredes blancas, como en Carratraca, otro vestigio del período árabe. Flanqueada por una iglesia del siglo XVIII, la plaza central es un buen lugar para sentarse y tomar una copa, refrescada por las brisas de la sierra.

    Las colinas de los alrededores, ricamente arboladas con alcornoques y pinos, así como con rodales de pinsapo, el raro pinsapo español, ofrecen un verde contraste con las áridas llanuras de abajo y es un buen terreno para caminar con muchas pistas de tierra para seguir serpenteando a través de los pliegues de la Sierra Bermeja.

    Aspectos prácticos de Casares

    Sólo dos autobuses diarios (de lunes a sábado) salen de Estepona a Casares (actualmente a las 13 y 19 horas; regreso a las 8 y 16 horas; 45 minutos), lo que significa, si no hay transporte, una visita muy breve o una pernoctación.

    Hotel Casares

    Si opta por esto último, la elección de lujo es el Hotel Casares, c/Copera 52, señalizado desde la plaza principal, Plaza de España, donde hay agradables habitaciones con balcón y vistas. En la misma Plaza de España, el Hostal Plaza, de precio económico, tiene habitaciones sencillas con baño compartido encima de un bar.

    Se puede obtener información turística en una pequeña oficina situada en la c/Carrera 51 de la Plaza de España (de lunes a viernes de 11 a 14.30 y de 16 a 18.30), que también puede ofrecer información sobre actividades como senderismo y equitación, y tiene una lista de casas rurales para alquilar para estancias más largas.

    Museo de Etnohistoria

    También se puede obtener información en el encantador Museo de Etnohistoria (mismo horario que la oficina de turismo; 2 euros) en la parte superior de la c/Villa, al sur de la Plaza de España, que tiene mucho sobre el ilustre pasado de Casares, incluyendo una fascinante sección sobre el antiguo cine del pueblo.

    Bodeguita de en Medio

    Hay más bares que lugares para comer en Málaga, pero las opciones incluyen La Bodeguita de en Medio, un muy buen restaurante con una encantadora terraza en la azotea de la Plaza de España, el Mesón Los Claveles, c/Arrabal 1 junto a la iglesia, y La Terraza, un restaurante a las afueras del pueblo en la carretera de Estepona, que tiene grandes vistas.

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